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Mueren en Yemen dos rehenes durante operación de rescate estadounidense

07/12/2014 00:20 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

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El norteamericano Luke Somers y el sudafricano Pierre Korkie, secuestrados por Al Qaida en Yemen, murieron este sábado en una operación militar de rescate efectuada por fuerzas estadounidenses y yemeníes, horas antes de la prevista puesta en libertad de Korkie.

La operación tuvo lugar al menos 24 horas antes de la expiración de un ultimátum de Al Qaida en la Península Arábiga (AQPA), que amenazó el jueves con matar a Somers, si Washington no respondía a unas exigencias no precisadas. Una operación similar también fracasó hace diez días.

Luke Somers, un fotoperiodista de 33 años, fue secuestrado en septiembre en Saná, mientras que Pierre Korkie, un profesor sudafricano de 57 años con problemas de salud, estaba en manos de esta organización extremista sunita desde el 27 de mayo de 2013.

Este último se disponía a recobrar su libertad el domingo, según la asociación caritativa musulmana Gift of the Givers, que negociaba desde hacía un año con los secuestrados a través de beduinos yemeníes.

Durante la operación desarrollada en Nusab, uno de los bastiones de Al Qaida en el sureste de Yemen, "tanto Somers como otro rehén no estadounidense fueron asesinados por terroristas de AQPA", declaró el secretario de Defensa norteamericano Chuck Hagel, quien informó además de varios secuestradores muertos.

La misión era "extremadamente peligrosa y complicada", añadió en un comunicado Hagel, para quien "estas operaciones siempre presentan riesgos".

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Según un responsable del Pentágono que acompaña a Hagel en Kabul, las fuerzas especiales estadounidenses intervinieron tras obtener "indicaciones muy buenas" sobre la inminente ejecución de Somers, quizás a partir del sábado.

Estas fuerzas llegaron antes del alba a una decena de kilómetros de la base, donde Somers se encontraba, y después caminaron hasta su objetivo, si bien los secuestradores las descubrieron a un centenar de metros de la base.

Uno de los rehenes murió de camino a un navío militar estadounidense, mientras que el segundo falleció en una mesa de operaciones del buque, precisó esta fuente.

Luke Somers "fue muerto en el segundo intento. Estuvimos tan cerca" de liberarlo, lamentó el vicepresidente estadounidense Joe Biden en un discurso en Washington.

Más sobre

El Pentágono había confirmado el jueves que Estados Unidos ya había intentado en noviembre liberar a varios rehenes, entre ellos Somers, pero los soldados no lograron encontrarlo.

- Obama condena el "bárbaro" asesinato -

Por su parte, el presidente Barack Obama, indicó que "autorizó esta operación de rescate en cooperación con el gobierno yemení" en base a las informaciones sobre el riesgo inminente que corría la vida del periodista norteamericano.

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"El cruel desprecio por la vida de Luke es otra prueba de la absoluta depravación de AQPA, y constituye otro motivo por el cual el mundo nunca debe cesar la lucha contra su ideología malvada", dijo Obama, quien condenó este "bárbaro" asesinato.

El ministerio yemení de Defensa informó de la muerte de "diez miembros de Al Qaida" en la operación, en la que resultaron heridos cuatro miembros de las fuerzas antiterroristas de Yemen, según una fuente de seguridad, citada por la agencia Saba.

Los habitantes de Nusab señalaron enfrentamientos violentos por la mañana y explosiones puntuales.

A finales de noviembre, otra operación de las fuerzas estadounidenses y yemeníes no consiguió liberar a Somers, pero sí a otros ocho rehenes de diferentes nacionalidades.

Según Gift of the Givers, los raptores de Pierre Korkie reclamaban una recompensa de tres millones de dólares, pero recientemente disminuyeron esta cantidad. La mujer del sudafricano, Yolanda Korkie, fue liberada en enero de 2014.

"Estoy seguro de que [los estadounidenses] debían saber" que la liberación de Pierre era inminente, dijo el presidente de esta oenegé sudafricana, Imtiaz Sooliman.

No obstante, un alto responsable del Departamento de Estado norteamericano aseguró que desconocían la presencia de Korkie. "Habíamos determinado que había dos rehenes, entre ellos Luke Somers. No sabíamos quien era el segundo rehén", indicó.

Para la Unión Europea, la muerte de los dos rehenes "es un nuevo ejemplo terrible de la absurda violencia terrorista".

Estas muertes de rehenes son las primeras en Yemen desde 1998, cuando cuatro de los 16 turistas occidentales secuestrados por islamistas murieron a manos de sus captores durante una operación de rescate yemení, según Saná.

Estados Unidos es el principal aliado de Yemen en la lucha contra Al Qaida, red activa en este país pobre sumido en la violencia y en una grave crisis política.


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Autor:
Redacción Sociedad (16575 noticias)
Fuente:
AFP
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