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Jon Paul Rodríguez, venezolano galardonado con el prestigioso premio Whitley de conservación

02/05/2019 12:16 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

Un conservacionista venezolano que ha rescatado de la extinción a la población de cotorras cabeciamarillas, también conocidas como cotorras margariteñas, ganó el prestigioso Gold Award del Whitley Fund for Nature.

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Jon Paul Rodríguez, recibió este 1° de mayo el premio de manos de la princesa Ana del Reino Unido en la Royal Geographical Society. Foto cortesía PROVITA

Jon Paul Rodríguez, presidente de la organización conservacionista Provita, recibió este 1° de mayo el premio de manos de la princesa Ana del Reino Unido en la Royal Geographical Society. Este premio reconoce el trabajo incansable de Rodríguez y el equipo de Provita durante tres décadas en la protección de las cotorras margariteñas de la caza furtiva y la pérdida de hábitat en la Isla de Margarita, la isla más grande y biodiversa del Caribe venezolano.

Además de los ganadores anuales, entre los cuales se encuentran el científico argentino José Sarasola y la bióloga costarricense Ilena Zanella, la fundación Whitley premia con un galardón especial «de oro» la dedicación de un científico a lo largo de su vida.

El Gold Award es el mayor premio del Whitley Fund for Nature y otorga 60.000 libras esterlinas en apoyo a la ampliación del proyecto, con el desarrollo del primer Plan de Acción para la Conservación de esta hermosa cotorra, protegiendo a la especie en colaboración con otros ganadores de los Whitley Awards, también conocidos como los Oscars Verdes (Green Oscars).

El apoyo del Whitley Fund for Nature (WFN) es crucial en un momento en que la crisis social y económica en Venezuela está forzando la conservación a un segundo plano.

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Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. Una de las grandes amenazas de la cotorra margariteña es la captura de pichones para el mercado local de mascotas.

Edward Whitley, fundador del WFN, dijo: "El trabajo de Jon Paul ha sido crucial para cambiar la situación de la cotorra cabeciamarilla. Él ha trabajado con las comunidades locales durante más de 30 años y ha liderado a su equipo con compromiso, mientras su carrera se ha fortalecido de forma continua. El comercio ilegal de vida silvestre es uno de los desafíos más urgentes que enfrentamos en el siglo XXI, y Jon Paul y su equipo de Ecoguardianes en Provita son un faro de esperanza en la misión de proteger a las especies en peligro de extinción».

Provita salvó de la extinción en la venezolana Isla de Margarita a una carismática especie de ave, la cotorra margariteña, amenazada principalmente por su caza para el mercado de mascotas.

El biólogo venezolano fue además elegido en 2016 presidente de la Comisión de Supervivencia de Especies de la Unión para la Conservación de la Naturaleza, UICN. Es el primer científico de fuera de Europa y Estados Unidos en ejercer este cargo.

Poco antes de recibir su galardón en Londres, Jon Paul Rodríguez habló con BBC Mundo

¿Cuáles son las principales amenazas de la cotorra margariteña?

Las dos principales amenazas a la cotorra margariteña son la captura de pichones para el mercado local de mascotas y la destrucción de sus zonas de reproducción por minas de arena a cielo abierto para su uso en construcción.

¿Cómo lograste proteger a esta especie?

Nuestra principal estrategia es la protección de nidos para prevenir su saqueo. La temporada empieza más o menos en abril y típicamente se extiende hasta agosto o septiembre. Durante este período, nuestro equipo de EcoGuardianes protege los nidos 24 horas al día y lleva un registro del número de pichones en cada nido.

También trasladamos huevos de nidos de alto riesgo a las zonas que podemos proteger mejor, donde una pareja de cotorras «adopta» los huevos, logrando un mayor número de pichones volantones por temporada.

En 2018 conseguimos que volaran 126 cotorras, el mayor número logrado en una temporada desde el inicio del proyecto.

image Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. Provita trabaja en la producción de arbolitos de especies nativas para restaurar sitios deforestados por minas de arena.

En cuanto a la deforestación de zonas de reproducción, una vez que la arena se ha agotado, nos dedicamos a su restauración ecológica.

Los dueños de las areneras aportan la maquinaria necesaria para la reconstrucción del cauce de las quebradas, mientras que el equipo de Provita trabaja con gente de la península en la producción de arbolitos de especies nativas.

Estudiantes de las escuelas y otros residentes locales colectan las semillas y las germinan y cuidan en viveros comunitarios para su posterior siembra en las quebradas.

¿Cómo nació tu pasión por comprender y proteger a otras especies con las que compartimos el planeta?

Desde que era muy pequeño (5-6 años) pasé prácticamente todos los fines de semana de mi infancia acampando y pescando con mi familia en las playas de la costa caribeña venezolana.

Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. El equipo de EcoGuardianes protege los nidos de cotorra margariteña 24 horas al día.

Mi interés por la conservación marina fue fortalecido unos años después por las películas de Jacques Cousteau.

Estudié biología en la Universidad Central de Venezuela con la intención de ser biólogo marino, pero al poco tiempo de empezar la carrera conocí al grupo de amigos que fundamos Provita. De ahí en adelante, tanto mi carrera académica como conservacionista estuvo orientada a la conservación de especies amenazadas.

¿Podrías contarnos sobre tu trabajo para lograr una lista roja de ecosistemas amenazados?

En el año 2000, durante el Congreso Mundial para la Naturaleza de la UICN en Amán (Jordania), estábamos celebrando la publicación del «Libro Rojo de la Flora Venezolana» un año después que publicamos la segunda edición del «Libro Rojo de la Fauna Venezolana».

Durante esa reunión, un colega venezolano me preguntó: «Y el de ecosistemas, ¿cuándo lo publican?». Le expliqué que no existían criterios y categorías de UICN para ecosistemas.

Incrédulo, me contestó: «Invéntenlos». Así empezó en proceso que eventualmente llevó a la adopción de la lista formal por UICN en mayo de 2014 (accesible en la web iucnrle.org).

Fue un proceso participativo que incluyó cientos de personas en decenas de países.

Como presidente de la Comisión para la Supervivencia de Especies de la UICN, ¿qué sientes cuando se dice que estamos en medio de la sexta extinción masiva y las especies están desapareciendo a un ritmo hasta 1.000 veces más rápido?

¡Que tenemos que trabajar duro rápidamente!

Sabemos cómo hacer conservación. Hay muchos ejemplos de especies que han sido salvadas de la extinción por intervenciones humanas (puedes ver una pequeña selección de ejemplos haciendo clic aquí*).

Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. Rodríguez impulsó la creación de la primera Lista Roja de ecosistemas amenazados de la UICN.

Se invierte mucho más dinero en destruir que en conservar la naturaleza.

Percibo mi papel como contribuir a aumentar la inversión y la motivación de la sociedad en invertir en conservación. Y creo que la mejor manera de hacerlo es comunicando resultados positivos, sin desestimar la magnitud del reto que enfrentamos.

Siempre buscas el lado positivo, pero cuando el Panel Intergubernamental de Cambio Climático, el IPCC, dice que nos quedan solo 11 años para asegurar que la temperatura del planeta no suba más de 1, 5ºC y se eviten los efectos más catastróficos del calentamiento global, ¿cuál es tu reflexión a nivel personal?

Que no hay tiempo que perder.

¿Cómo aplicas en tu trabajo a favor de las especies tu filosofía de siempre ver el lado positivo? ¿Podrías darnos un ejemplo?

No hay forma de trabajar en conservación si uno no es optimista. No es necesario ignorar la realidad, pero hay que entender que se puede hacer la diferencia.

Un estudio reciente de mi colega Mike Hoffmann y numerosos otros colaboradores, por ejemplo, se preguntó cual habría sido el estatus de los ungulados del mundo (venados, cerdos, tapires, camellos, rinocerontes, jirafas y otros) si no hubiese habido ningún esfuerzo de conservación en las últimas tres décadas.

La respuesta es que su estado de conservación sería como 30% peor.

Sabemos cómo hacer conservación. Solo tenemos que hacer más.

Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. Gracias al trabajo de Provita con las comunidades, la población de la cotorra margariteña en Isla Margarita se triplicó de 650 a cerca de 1.700, aunque fuera de la isla la amenaza de extinción sigue siendo una realidad.

¿Cuán grande es el desafío de hacer conservación en medio de la crisis económica en Venezuela?

Cualquier iniciativa que resalte noticias positivas sobre trabajo hecho en Venezuela es tremendamente útil.

La mayoría de las organizaciones de conservación internacionales no trabajan más en el país. Pero nosotros, y muchos otros, lo seguimos haciendo.

Esta es la quinta vez desde 2003 que el Fondo Whitley para la Naturaleza apoya el trabajo de Provita en Macanao. Y el proyecto sigue arrojando resultados positivos.

Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. Es la quinta vez desde 2003 que el Fondo Whitley para la Naturaleza apoya el trabajo de Provita en la Isla Margarita.

La situación económica y social en Venezuela es definitivamente un desafío. El gobierno prioriza la agenda social sobre la ambiental, por lo que la mayor parte del apoyo a la conservación es internacional.

En otra entrevista decías a la gente que una de las primeras cosas que pueden hacer es dejar de comprar animales silvestres como mascotas.¿Qué consejo darías a los lectores que quieren hacer más por las especies silvestres?

Hay muchas cosas que pueden hacer. Desde estar bien informados para poder ejercer mejor sus derechos en sociedades democráticas, hasta ser activistas ambientales, arquitectos que diseñen edificios eficientes o académicos de vanguardia que generen la información necesaria para tomar mejores decisiones.

Todos, desde cualquier profesión u oficio podemos tener un impacto positivo sobre las especies y ecosistemas del mundo.

Derechos de autor de la imagen GENTILEZA PREMIO WHITLEY. Jon Paul Rodríguez: «No hay forma de trabajar en conservación si uno no es optimista».

¿Cómo sembrar en los niños las semillas del interés en la naturaleza y la actitud positiva para protegerla?

Además de mi trabajo con Provita y UICN, soy investigador titular en el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas. Por lo tanto, he tenido muchas oportunidades de confirmar el papel de la educación y la información como elemento transformador de los individuos y la ciudadanía.

Me preocupa cuando escucho historias como que cuando le preguntan a un niño urbano de dónde vienen los pollos, la respuesta es «del supermercado.»

Creo que debemos hacer un esfuerzo por entender y comunicar que toda la vida sobre la Tierra está conectada y es interdependiente.

Y esto debe empezar desde muy temprano.

* La BBC no se hace responsable del contenido de sitios externos.


Sobre esta noticia

Autor:
Planetavital (710 noticias)
Fuente:
tuplanetavital.org
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